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2 septembre 2015 — par Elisabeth Gillion

Franck Grimonprez : 2009/2015. D’un mondial à l’autre. Conty, pépinière de champions d’attelage depuis deux générations.

Sélectionné dans l’équipe de France pour participer au championnat d’Europe d’attelage en paire, du 10 au 13 septembre en Hongrie, Franck allie le sport du haut niveau et la direction de Log’S, une entreprise internationale de logistique qui emploie 900 personnes.

Avec bonheur.
La fédération a choisi début août, l’équipe de France sera composée de Franck Grimonprez, Mickaël Sellier, Eve Cadi Verna et renforcée par Thibault Coudry concourant en individuel.

Ancien cavalier de saut d’obstacles, meneur de chevaux de traits, Franck Grimonprez est maintenant à la tête d’un double team d’attelage en paire, en association avec François Dutilloy.

A 45 ans, avec des résultats dans les CAI de Saumur et Châblis -entre autres- cette saison, il récolte les fruits d’une organisation maintenue depuis cinq ans.

Le déclic ? En gagnant le mondial des chevaux de traits à Conty en 2009 avec sa paire de Comtois, il a eu envie de se lancer dans la cour des grands, côté chevaux de sang. Il choisit des Lusitaniens, la Rolls du métier. « Je suis allé au Portugal au haras de Mello (qui a fourni des chevaux à François Dutilloy et au Val de Selle), je fonctionne aussi avec la lignée d’Eduardo Ribeiro. Je suis fidèle à la race car ils sont beaux, élégants, ils ont de l’impulsion, ils sont bien adaptés à l’attelage car sensibles à la voix et à la main. »
Dont acte.

Franck porte les couleurs d’AVS compétition car il a installé son écurie au Val de Selle à Conty : « c’est le plus beau site au nord du pays, avec 5 carrières, des obstacles permanents ; on peut travailler tout le temps, l’endurance en trottant sur des kilomètres de plat à l’ombre des chemins verts, muscler les chevaux et leur apprendre à tracter sur de rudes grimpettes. C’est parfait. D’autant qu’on y trouve les experts indispensables. »

Franck se considère comme un « pilote ». Il sort ses chevaux trois fois par semaine, un à un, s’occupe de Log’S le reste du temps et s’appuie sur une équipe très technique. Autour du fondateur Allain Houard, on compte Marion Paitard, chef d’écurie « qui ne quitte jamais ses chevaux », Isabelle Vix, vétérinaire, François Dutilloy qui se consacre à la préparation des chevaux de haut niveau et des jeunes, suivant les conseils de l’entraîneur et champion du monde Félix-Marie Brasseur (qui a ses habitudes à Conty et un faible pour les lusitaniens). On suit naturellement le planning établi par le sélectionneur national, Quentin Simonnet. « Avec François et Alban, son groom (et beau-frère de Franck), on veut sortir deux paires en international », précise Franck. Qui compte aussi sur le regard bienveillant d’un autre excellent meneur international, Philippe Gratpanche, qui vit sur place (et mène 4 poneys) et des moniteurs. S’il le juge nécessaire, il invite des juges à analyser le comportement de ses chevaux ... Pour être sûr.
Bref, il se dote de tous les atouts.

« En sport comme en affaires, la clé de la réussite, c’est l’équipe compétente et motivée. »

Après ? « On s’inscrit dans la durée pour comprendre et écouter les chevaux, développer la réactivité et l’impulsion pour le dressage, le goût du jeu pour le marathon et la mise en avant pour la maniabilité. »

La sélection aux championnats du monde est le résultat de 5 ans de travail, de méthode et « cette fois on y va pour une médaille, » claironne Franck avec optimisme.
A 45 ans, ce serait un aboutissement.

Comme dans l’entreprise, en attelage il faut « se fixer un objectif, bien s’entourer et mettre les moyens. Même si je n’en parle pas dans la société le sport de haut niveau me sert énormèment pour la mener. Et en concours, l’expérience de chef d’entreprise me sert aussi, les deux méthodes se ressemblent, se complètent. »

En conclusion, il aime répéter : « l’attelage est notre projet de vie, on y prend beaucoup de plaisir, tous ensemble et nos chevaux s’amusent aussi ! »

« En sport comme en affaires, la clé de la réussite, c’est une équipe compétente et motivée. »

  • 10 Sep Du 10 au 13 septembre 2015Où ?
    Franck Grimonprez : 2009/2015. D’un mondial à l’autre. Conty, pépinière de champions d’attelage depuis deux générations.
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